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假如您单纯看Playback Designs这部MPS-8 SACD/CD唱盘,可能会觉得这不过是「又一部旗舰SACD」,可是我在2017年慕尼黑音响展上首度看到MPS-8,创办人Andreas Koch就告诉我,这是Playback Designs花了两年时间研发,从头开始检视数位类比转换架构,全部重新设计的数类转换技术,而且这部「梦幻等级」的SACD唱盘,内容之讲究已经到了吹毛求疵的地步。



独家升频至50MHz演算法

慕尼黑音响展行脚匆忙,我只能大略了解Andreas所谓「重新设计」的说法,直到MPS-8送来U-Audio编辑部,我才着手研究这部Playback Designs新旗舰的内容。Andreas Koch不愧是当年Sonoma计画的主持人之一,开创了DSD之先河,经过二十年的不断钻研,MPS-8的数类转换架构,虽然仍是DSD技术範畴,但是Playback Designs透过独家演算法,再一次把DSD拉到新的技术高峰:升频至50MHz!

一般SACD层的DSD音乐档案,我们称之为DSD 64,取样频率是2.822MHz,频宽非常的宽,远远超过人耳聆听上限的20kHz,造就了DSD高频延伸的「类比听感」,这些年来DSD还倍增为DSD 128与DSD 256,就是DSD 64两倍频与四倍频,有人称之为DSD 2与DSD 4,讲的就是相对于标準DSD的倍频关係,所以DSD 2的取样频率倍增为5.644MHz,DSD 4四倍频为11.288MHz,大幅度拉高取样频率,就是要保留珍贵的高频延伸泛音,即便人耳听不见这些高频泛音延伸,但可以让音乐听起来更为自然,更有类比味。

全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD
PCM与DSD都做二次升频到50MHz

之前Playback Designs的高阶SACD唱盘MPS-5,已经可以处理DSD倍频,到达5.644MHz,到了2017年推出的梦幻级SACD MPS-8,支援DSD 4的11.288MHz已经不稀奇,Playback Designs自家撰写了全新的演算法,经过第一段DSD升频之后,演算法还会再一次把音乐讯号升频至50MHz,然后才送入D/A数类转换。所以,不管您送进来的数位讯号是PCM或DSD,MPS-8会执行第一次高规格DSD升频,然后用独家演算法把高规格DSD升频至50MHz。

看懂Playback Designs的技术领先在哪里了?当市场上大多数DAC厂家或是DAC晶片製造者,还停留在DSD、DSD2与DSD4的规格时,Playback Designs已经把竞争规格拉高到50MHz,频宽将近是DSD 4的五倍。到目前为止,Playback Designs提出的全新数类转换架构,我没有在其他品牌或产品上面看过,PCM的Multi-bits有人做类似的超高倍率升频取样,但DSD的架构,除了MPS-8之外,我没看过其他人这么做。

全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD
FPGA架构可更新升级

Playback Designs为什么能做出「别人不能做」的全新架构?其中有几个重要因素,第一,Playback Designs一开始就不用现成的DAC晶片,都用FPGA可程式化晶片来设计,所以数类转换与演算法都掌握在自己手上;第二、FPGA晶片日后可以透过韧体升级更新,所以MPS-8现在使用的是Playback Designs花了两年研发的独家演算法,再过几年可能他们还能让演算法变得更进步,您不需要更换机器,Playback Designs可以提供免费韧体升级。

可以升级的说法,Hi End音响圈不是第一次听到,但是常常有厂家说得到却做不到,可是Playback Designs玩的是真的!就拿多年前发表的MPS-5 SACD唱盘来说,产品发表至今大约九年,原厂已经提供了20项软体升级,外加一项硬体升级,软体升级全部免费,硬体升级则需要收费,但是这代表Playback Designs努力想要保护消费者音响投资的作为,以前买数位器材,只要数位音乐格式更新,想追上新的规格,就必须更换器材,现在Playback Designs让您透过免费软体更新(覆写到FPGA的韧体里面),帮您追上最新数位规格。

所以,MPS-8最为创新之处在于Playback Designs独家升频演算法,达到目前最高的50MHz,外加可程式化的FPGA晶片解码,让您日后可以透过软体更新,让DAC可以跟上数位格式的最新演变。以现在来说,数位串流服务如Tidal与音乐资料库整合软体Roon,MPS-8都可以支援,前两年开始流行的MQA,影响力逐渐扩大,未来还会出现哪些新颖的音乐串流服务,或者不同的音乐封装格式,没有人可以预测,但是Playback Designs透过可升级与模组化的设计,日后都能持续升级。

全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD
讲究至极的梦幻讯源

身为旗舰SACD唱盘,MPS-8当然不只这些创新之处,这还是一部讲究至极的SACD唱盘!原厂设计彻底的双单声道分离,从电源、数类转换、类比放大,全部都是双单声道设计,左右声道摆放在各自独立的PCB板上,甚至电源供应使用的变压器,内部也是一分为二,左右声道独立供电。利用百分之百双单声道设计,彻底消除左右声道串音的影响。而且所有线路板全部隔磁,连变压器也使用钼金属隔磁,消除外界EMI/RFI射频干扰。

把MPS-8拆开来看,您就知道Playback Designs所言不虚!从电源送入MPS-8开始,就可以看到两个独立的环形变压器,然后送入两块独立的主机板,Playback Designs用这两块主机板盖了两层楼的架构,上下分离左右声道,绝对互不干扰。转盘的部分,顶盖还加了两层,为SACD/CD转盘加上铜墙铁壁。

全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD
内部仅有「一个」校正时钟

Playback Designs还有一项与众不同的设计,那是拆了机器也看不太出来的设计,就是每一部数位器材里面的校正时钟只有「一个」!这有什么稀奇?单一时钟校正能够成为特点?Playback Designs强调他们是市场上「唯一」如此设计的厂家,其他人都是一个以上的校正时钟。DAC需要内建时钟校正,降低时基误差,这是音响迷都知道的基本常识,校正时钟的準确度对音质好坏攸关甚巨,但是数位讯源通常会有另一个时钟,那就是数位显示萤幕的校正时钟。

数位显示萤幕的校正时钟会影响音质吗?Playback Designs发现,假如在同一部数位器材内部,有两个校正时钟,但彼此之间并没有同步或是耦合,两个以上的校正时钟会相互干扰,产生互调失真,所以,数位显示萤幕的校正时钟,看似与数位音乐讯号的转换无关,但实际上因为两个时钟无法同步,会造成叫证实中的互相干扰,因此,所有Playback Designs的数位器材,全部都只使用单一校正时钟。这项单一校正时钟的技术,Playback Designs已经发展了二十年。

全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD
全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD
全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD
特异功能:可录製DSD档案

关于Playback Designs在设计MPS-8「梦幻」讯源的技术特点,大概讲到这里,我们该来听听MPS-8的声音表现了。我把MPS-8搬回家,接上Electrocompaniet EC8前级与NuForce R18后级,喇叭用的是Wilson Audio W/P Sasha 2。假如直接拿MPS-8当作传统SACD/CD使用,这样就能好好享受音乐了,可是如果您是连接电脑,还有一些準备工作。

MPS-8具备完整的数位输入输出介面,包括AES/EBU、同轴、光纤,连接电脑可以使用USB,另外加上Steramer USB与Streamer Network,用来连接网路数位串流播放器,功能齐全。至于Plink,则是用来连接Playback Designs自家产品的专用数位介面。要注意Stream-X是选购配备,可以直接连接Tidal、Quobuz、Deezer与vTuner,透过DLNA则可支援Roon,所以MPS-8也是一部Roon-Ready的DAC。

全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD
Mac用家不需要驱动软体,OSX10.6.6之后的版本都可以随插随用,但是输出的取样频率,最好根据所要播放的音乐做最佳化设定。我偏好使用Audiravana,可以在Preference设定,传输方式透过DoP模式。PC用家则需要到Playback Designs官方网站下载驱动程式,设定USB Audio输出,指定为AKDesign USB Audio,播放软体端的设定也要指向AKDesign USB ASIO。

注意,MPS-8的USB连线是双向传输,让这部机器多了一项「特异功能」,那就是录製DSD档案!而且非常方便,不过只限PC用家。您可以上Playback Designs官方网站,下载免费的Sonoma录音软体,就会跳出录音介面,软体点击开始录音,然后在MPS-8上面播放SACD,Sonoma录音软体就会录下DSD音乐档案,当音轨唱完以后,按一下空白键(space),Sonoma录音软体会自动「準备好」录下一轨。

全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD
输出增益大且可调

MPS-8随附的遥控器很漂亮,金属CNC车製,入手质感很好,但我并不是因为遥控器漂亮,特别要提一笔,而是要告诉大家,MPS-8的遥控器很重要,因为细部设定都要靠遥控器,面板的按键没办法设定。要设定什么细项?输出增益!这是MPS-8的重要功能。

MPS-8的「固定输出增益」总共有五段,分别是-6dB(2.1V)、-3dB(3V)、0dB(4.2V)、+3dB(6V)、+6dB(8.4V),从这里就可以看出MPS-8的输出增益,比一般数位讯源的2V更大,越大的输出增益,声音就越饱满厚实。再来,MPS-8还可以设定为「可变输出增益」,处于Variable Gain模式时,最大输出是13.5Vrms,音量刻度以数位显示0~200。

全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD
看到最大13.5Vrms的可变增益输出,有两件事情要注意,第一、MPS-8的输出增益超大,可以直入后级驱动,不一定需要前级;第二、因为输出增益超大,有可能Over Drive后端的扩大机,虽然输出增益越大,声音会更显饱满,可是超出了扩大机承受的範围,就会过载失真。

不过多了可变增益输出,您可以微调音色,输出变小,声音会更细緻,但厚度会略少,巧妙地微调MPS-8的输出增益与后端扩大机搭配,能变化出您最喜欢的音色。我听MPS-8的时候,固定输出设定0dB(4.1V),切换到可变增益时,设定範围在160~175,160声音清透亮丽,但低频较少,175时最为低频饱满,但遇上低频多的录音会显得过于粗壮,大多数时间调整在170。

全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD
通透纯净的音质

全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACDMPS-8的音质纯净通透,听鲁宾斯坦的「萧邦第二号钢琴协奏曲」SACD的第二乐章慢板,弦乐群细腻地铺陈,木管群随之呼应,迎接钢琴出场,欲言又止的钢琴,触键带着适当的黏滞感,那是鲁宾斯坦表现圆滑奏的样貌,相同的主题再来一次的时候,钢琴拉高了八度,珠圆玉润的音符颗粒,像极了闪闪发亮的珍珠,晶莹剔透,却又光泽柔和,丰富的音乐细节与泛音,把录音的真实与美感同时呈现。

我忍不住拿出齐玛曼与波兰节庆管弦乐团的版本来比较,DG的录音较晚,底噪更低,音质更纯,但是钢琴的厚度又更好,MPS-8把录音以浓淡适中的模样呈现。齐玛曼这个版本有一项特色,那就是速度超慢,慢板自然更慢,但就是这个慢,把浪漫情怀推到了最高点。钢琴演奏之时,为了撑住极慢的速度维持圆滑的音符线条,齐玛曼可是把毕生功力凝聚在指尖,细微的呼吸声,钢琴家专注凝神让音乐向前推进,当呼吸浓重急促起来,您知道音乐要进展到更强的情绪了。在MPS-8上面,您不会错过这些录音的细节,当然,这让您与录音现场更为接近了。

明亮与浓郁的对比

全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD不光是钢琴,MPS-8表现弦乐的能力也是一流。拿谢霖演奏小提琴,海汀克指挥阿姆斯特丹皇家大会堂的「贝多芬小提琴协奏曲」为例,轻快的第三乐章,谢霖的小提琴弹跳轻鬆,音色浓郁,同样的主题旋律翻扬至高八度朝气蓬勃,小提琴音色变得亮丽昂扬,乐团反覆主题,声底厚实浓郁,随后小提琴来到第二主题,音场后方的铜管、木管遥遥呼应,层次清晰分明,站在前方的谢霖拉奏着亮丽的旋律,后方的铜管与木管泽厚实地烘托。MPS-8的音场呈现相当深远且开阔,衬托谢霖的小提琴更显浮凸。

全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD
全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD来个难的,换上杜拉第指挥明尼亚波里管弦乐团的「柴可夫斯基1812序曲」,Mercury版的SACD,序曲开始的音乐音量极弱,弦乐纤细的声响,与木管交织,定音鼓强奏打破了弦乐的宁静,战争即将来临的紧张气氛,一波强过一波,进入主题,俄罗斯军队是快速的弦乐群,动作敏捷,马赛曲代表法国军队,第一次出现精神抖擞,但是第二次出现时已经略显涣散,MPS-8呈现定音鼓的力道,又强又快,乾净俐落,量感充沛。

全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD
听「1812序曲」爽度十足

当然,我知道大家听「1812序曲」,期待的是终曲钟鼓齐鸣,加上大砲轰隆的壮阔气势。12分36秒时,终曲来临,铜管群响起胜利的号角,教堂钟声在背后叮咚作响,MPS-8不仅呈现了壮阔的音乐,而且把层次营造得很好,音场丝毫不混乱。还等什么?砲声,铜管精神抖擞地吹奏胜利的旋律,巨砲声响炸出,低频气流一阵又一阵袭来,MPS-8呈现饱满、厚实又快速的低频,爽度十足!

作为Playback Designs新的旗舰数位讯源,MPS-8好声本来就在期待之中,不过在家里听这段时间,MPS-8还是超出了我的预期,一点都感觉不到数位生冷的样貌,而是带着丰富的类比味道,音乐细节又多又细腻,声音乾净且带着适度的暖色调。以功能来说,MPS-8维持了传统SACD/CD转盘,加上完整的数位输入,还支援数位串流网路播放,甚至可以录製SACD档案,这是一部「全能」数位讯源,更是一部音乐表情丰富的梦幻讯源。

全面升级的梦幻讯源-Playback Designs MPS-8 SACD
器材规格

Playback Designss MPS-8 SACD

型式:SACD/CD唱盘(兼DAC)
数位输入:USB (PCM 384kHz, DSD 11.2MHz)、 AES (PCM 192kHz, DSD via DoP)、Coax (PCM 192kHz, DSD via DoP) 、TosLink (PCM 96kHz)、 PLINK optical (PCM 384kHz, DSD 11.2MHz)
输出增益:固定增益-6dB (2.1V)、-3dB (3V)、0dB (4.2V)、+3dB(6V)、+6dB(8.4V);可变增益:最大13.5V
类比输出:RCA、XLR
输出阻抗:低于1欧姆
尺寸:46 x 13 x 43公分
重量:18.2 公斤
价格:1,200,000元
Playback Designs
进口总代理:极品
电话:+886-2-2792-9778
网址:www.topaudio.tw


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