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今年三月的高雄音响展,代理商方舟偕同台南的经销商尚音音响参展,在展间里以一对Avid Reference Four发声。这对书架喇叭我见识过,体型虽小,气势不凡,音色精準,动态凌厉。我上次试听这对喇叭时,就是在尚音,当时搭配的扩大机是Boulder前后级,Boulder 1060后级的输出功率足有300瓦,推起Reference Four当然轻鬆自在。可是,这次在高雄音响展,方舟却做了让人意想不到的搭配,声音仍好的出奇,回头在编辑会议上,还有同事特别对这套系统表示讚扬。

方舟搭的是哪一台扩大机呢?Audion Sterling Limited 20th Anniversary KT120是也。

听管机还想要大功率?KT120正为此而生

玩管机难免会有矛盾,明明喜爱单端管机特有的纯净、甜润和灵动,却又羡慕大功率的好,到底现代喇叭的灵敏度普遍不如古典喇叭那样高,也不是大家都喜欢在家里摆一对号角。推挽和併联当然都是路,功率较大的五极管也是路,或者赖于真空管製造商开发出工作电压更高、功率输出大的真空管,正因如此,才有KT88、KT90和KT120等管,以及近几年火红的KT150的出现。

我过去对KT120的印象就是大功率,一对KT120负责一个声道,推挽工作榨出100W功率不是问题。Audio Research便一度是KT120的爱用者,不但提供原厂换管服务,让用家可透过更换原有的6550管为KT120享受功率提高的升级,后来更推出以KT120打造的扩大机。他们的Reference 610T后级,换装KT120后,功率可达840W之高。因此,一直以来,我对这款功率管的印象就是—大出力。

万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机
Audion是第一个用KT120做单端管机的厂家

由于KT120设计的初衷就是为了提供大功率输出的五极管,市面上要找KT120的推挽机很容易,Audion则是第一个採用KT120製作单端机的厂商,即便后来还有少数厂商跟进,Audion Sterling 20th Anniversary Limited KT120早已树立其不坠的历史地位。第一个,永远只有一个。

只不过,Audion拿KT120来做单端,目的还是为了功率。 EL34做单端约12W,KT88做单端有18W,如果是三极管如300B只有7W,2A3更只有3.5W。先前郭总编写过Silver Night Anniversary 300B的评论,那是一台带音量控制的后级,只有一组输出。Audion旗下也有5组输入的综合扩大机,用家当然还是可以跟郭总编那样搭配前级来玩,因为这些管机就算看起来是综扩,本质上都缺少真正的前级放大线路,充其量只是加了音量控制和波段选择的后级而已,如果讯源的输出不够,在没有前级的十倍放大的情况下,音乐的动态表现难免无法彻底发挥。

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功率输出每声道24W

这在300B上很有可能,但我觉得KT120没有这层顾虑。一来因为KT120的输出功率较大,这部单端A类架构的Sterling Limited 20th Anniversary KT120(后文简称为Sterling KT120)每声道有24W,比起300B的7、8W要多的多(PX25可输出8W,其他的300B管只有7W)。二来则是因为KT120与300B截然不同的声底,整体听来更为大气。搭配上,我认为前级并非必要,既然都用了单端管机了,KT120功率又够,额外前级何需之有?

Sterling KT120就跟其他Audion的综扩一样,一共有5组输入,外加1组Tape out。前面板上有五个金属拨桿,左边为输入一,最右为输入五,选择输入档位,就把该档位拨桿由下往上推,其余拨桿可以下推,这样其他输入就处于开路状态。不过,输入一的拨桿有三段,拨到中间段位是静音,也就是切断喇叭输出。电源开关就在背后电源插座上方,电源线插上通电后,开关会亮,但需要拨至闭路才会开启。至于机箱设计,就跟其他的Audion扩大机如出一辙,初看觉得简单朴素,欠缺设计感,但这样的管机非常耐看,连用两週,我不但不觉得它土气,甚至喜欢上这份朴实无华。

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使用自家绕製的输出变压器,全机手工搭棚製作

原厂选用了Tung Sol的KT120功率管,输入级则用上6H23N(可通用6922),左右声道各一支。输出变压器都是Audion自家绕製,好能符合他们的标準。输入变压器从机箱散热孔看去,是使用环形变压器,原厂未提原因,推测应是为了求取更大频宽,并且让声音更为有力。现在Audion的扩大机都是在位于法国的自家工厂完成,这台Sterling KT120还是手工搭棚的,内部完全是点对点焊接,不像PCB电路板把线路都画好了,只要在固定位置上插焊零件就好。想想法国的人事成本有多高,就会知道你买到的Audion比起中国大陆製的管机,或者与本地个人工作室的产品相比,还真是不贵。原厂更说,他们为了维持品质,零件一律来自欧洲或美国,或者根据Audion的规格订製,可见得Audion对待机器的认真程度。音响迷讲究的,Audion也都在乎。

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推起Contour 60也能虎虎生风

Sterling KT120的驱动力优异,推起Dynaudio Contour 60也不是问题。当初郭总编拿Silver Night Anniversary 300B推Contour 60,声音厚度推不出来,搭配Premier前级之后才获改善。我单用Sterling KT120就够用了,推起Contour 60,我只听管弦乐,不管是小克莱巴指挥的贝多芬第五号交响曲、鲁普弹奏的舒曼钢琴协奏曲、布伦德尔的布拉姆斯第一号钢琴协奏曲,或是RR的天方夜谭和平凡人号角,Contour 60都能唱得虎虎生风。

万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机说虎虎生风,还真是一点不为过。这几首曲子都不简单。小克莱巴指挥维也纳爱乐的贝多芬第五号交响曲,第一乐章开头的命运动机强有力地出现,说出了命运的无情。这动机不时穿插在乐曲之中,快板的第一乐章,偶然间以短暂以慢板速度铺陈的乐段,可稍稍舒缓整体的紧张气氛。感觉Sterling KT120驱动起Contour 60时,让音乐的韵律自然流动,起伏之间仍不见勉强,突起强奏时也没有软脚。弦乐成片成片地,细緻而且有光泽。木管的圆润质地在暗示你:这是维也纳爱乐啊!第二乐章速度放慢,但依旧是考验。这里贝多芬以温和的手法铺陈主题,在建构一个一个主题及其变奏时,会有突起强奏作为经过部,这一柔一强的对比甚大,对扩大机当然是考验。Contour 60在Sterling KT120驱使下,并不显侷促,音量开在11点钟方向,可能稍微再过一点点,已经相当足够,足让我充分掌握乐曲的细节、变化和起伏。其实还可以开到12点钟左右,此时我的座位就得退后,不然会感到音量压力。

音场开阔、气势恢弘

万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机至于钢琴协奏曲,Sterling KT120的琴声音韵带点温暖,琴音坚实、颗粒明白,还有一抹尾韵点缀。不管是舒曼的钢琴协奏曲或是布拉姆斯第一号协奏曲,第二乐章都在说着浪漫故事,那凝成冰晶的琴音,却没有冰冷感觉。两首乐曲第一乐章的开头都很震撼,明明是首抒情佳作,舒曼却给了一个倏地乍现的强奏作为揭开乐曲序幕的惊喜,我把音量开到逼近12点钟的位置,那强奏着实震撼。Sterling KT120在表现乐团齐奏时,展现了开阔音场以及恢弘气势,音乐的厚度和重量都有,很难想像是24W的管机推出来的声音。但是,我隐约感觉,当要表现强奏时,它的举止又似乎嫌温和了一点。布拉姆斯第一号钢琴协奏曲的导奏,既庄严又深沈,定音鼓稳定地敲着,是一种对命运无可违逆的戒慎恐惧。那鼓声听起来扎实又饱满,紧张情绪随着那不和谐的和声扬起。Sterling KT120把这音乐当中的起伏传达出来,情绪和张力也就无所遁形。布伦德尔的钢琴出来,琴音也是饱满有力的,坚实有形不鬆散。虽然带着一点温暖色调,整体音色依旧相当均衡,各种乐器的乐音自然而有高度辨识性,没有模稜两可的疑惑。Sterling KT120的音染不多,音色堪称纯粹,可以满足严肃爱乐者的标準。

钢琴圆润扎实,齐奏大气堂皇

万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机我前面说Sterling KT120的音场宽大,还真是这样。通常,无负迴授的小功率管机,音乐精緻有余,气势却是不足。听起管弦乐,放上巴洛克音乐,可见其缤纷色彩,放上古典时期乐曲,充分展现和谐均衡,放到浪漫时期音乐,舒伯特、孟德尔颂还可行,放到后期浪漫如马勒、理查史特劳斯等人的作品,就难以承受那般剧烈的动态变化。不能兼得鱼和熊掌,是听这类管机时遗憾。Sterling KT120让我听到Audion在尝试突破这既有框架的努力。我在舒曼的钢琴协奏曲里听到了细緻圆润的木管吹奏以及钢琴演奏,也听到了澎湃推涌的弦乐力道,特别是当低音弦乐推送过来的时候,那深沈的重量就这样下去了。Contour 60的那两个10吋低音不是搞假的,那圈比起一般低音要更厚实略硬的悬边,可见得Dynaudio多么要求喇叭低音的精确性和速度感,也意味着这喇叭对扩大机的控制力有所一定的要求。因此,我总喜欢用大功率的晶体机来推Contour 60,我的经验里,Audio Research GSI75是目前搭配过可以完美推动Contour 60的管机底线。要比它更便宜、功率更少的管机,即便是ARC自家的产品,也难有GSI75的全面表现。当然,Sterling KT120在驱动力和控制力还是比不上GSI75,但是,我在KT120单端管机上,听到了KT150推挽机上展现出的堂皇大气。

画面又深又宽,鼓声震撼力十足

万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机听两张Reference Recording出品的大编制、大气势乐曲。一个是José Serebrire指挥伦敦爱乐管弦乐团的「天方夜谭」,第一乐章海与辛巴达的开头,就是长号辉煌地吹出强而有力的音符,接着以深沈丰厚的低音弦乐的旋律展开,那是苏丹国王的主题。之后,独奏小提琴在竖琴伴奏下出现,与气质粗暴凶悍的低音弦乐相比,流露出优雅和娇媚,更有一份慧黠和冷静。那低音弦乐的声浪真是好,恰到好处,有力量,有厚度,又可沈下去,还带着弹性。悠悠唱说着的小提琴独奏,是雪赫拉莎德主题,带着甜美与纤细感,前者是其音色,后者是就音质说的。辛巴达航行的故事开始了,音乐翻腾,是大海的汹涌波涛,那画面又深又宽,RR的录音本来就透明清澈,音场表现出色,但是这回我却是在一个24W的单端管机上听到这样的音场和气势,叫我怎能不吃惊。

万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机另一个不算大编制,因为乐曲只有大鼓、定音鼓和铜管,这是柯普兰的「平凡人的号角」。我真被那鼓声给吓到了。这不是我听过最震撼的平凡人的号角,却是我听过单端管机所唱出最让人震撼的一次。鼓声颗粒庞大饱满,有形有体,并不溃散。我就怕Sterling KT120抓不住Contour 60的低音单体,喔,不对,其实我不是怕,是预先设想了可能出现的结果,坏心眼地想等着看它出糗。没想到它让我失望了。鼓声震撼力不俗,铜管吹出的音质带着些微暖意,刺激感似乎被修饰了一点,边缘更显圆滑。而且,这曲子演奏的乐器都是在乐团后方,我不知道录音时是整个乐团都出来「陪坐」,还是只有相关乐手出场,但是透过录音听到的乐器发声位置是在他们该处的后方位置。Sterling KT120表达空间的宽阔感和深度相当出色,这样把距离拉出来,我所看见的不仅是星垂平野阔、月涌大江流的浩瀚景致,甚至那是无垠无穷的广袤宇宙。

稳重而行,流畅圆融

连Contour 60都可以推成这样,小一点的落地喇叭或书架喇叭当然不是问题,在小一点的空间里也会更施展得宜。我把Sterling KT120带回家,我的音响系统放在客厅,PEL Quattro Plus书架喇叭习惯放在短边,位于整个鞋盒空间约1/3处,离背墙将近3米。U-Audio试听室很大,超过20坪的空间,对于24W的Sterling KT120来讲,有点太过了一点。带到家中客厅大约8坪的空间,它更如鱼得水,施展自在。Sterling KT120的声音宽鬆而大气,一点不小家子气。开阔的音场前文已经表过,我要讲的是声音的质地和形体,是重播时的表现手法。我要说,Sterling KT120是开放的,是豪迈的,是不遮掩的,也是流畅圆融的。

万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机同样听大编制的管弦乐曲,在家里听,用书架喇叭听,又是一个味。Sterling KT120开阔宏大的音场表现,让书架喇叭一点不像书架喇叭。而且很容易就在面前形成一个舞台,喇叭一下就消失了。以葛济夫指挥基洛夫歌剧院管弦乐团的柴可夫斯基第六号交响曲为例,第一乐章开头以低音乐器主导,呈现出一股阴森的气氛,经过了慢板的序奏,进入呈示部的第一主题,节奏带来了另一种气氛,序奏时期那令人不寒而慄的气氛消失了,取而代之的是一种急躁感,一种不安定的情绪。Sterling KT120表现这段音乐的层次时,不是以一种清晰见理的理性手法,把声部都切出来给你看,而是用一种较为圆融的腔调来歌唱,在一些交杂的乐段里,音乐既分又离,既离又分。在音乐转入大调,弦乐奏出美丽明亮的主题,这里弦乐木管相互唱和,呈现出一种梦幻的景致。Sterling KT120带着一点暖色调,让这幻景有了回忆的色彩。行过第二主题之后,音乐在近似消无的状态下突然以强奏(fff)再现,Sterling KT120稳住场面没问题,但是速度慢了一点。就好像Toyota Camry,车子开起来很稳,但是加速没那么凌厉,油门反应稍慢一点。不过,享受音乐,无碍。

接连以大编制音乐「荼毒」Sterling KT120,或许有点残忍。到底这些录音对扩大机的考验远比发烧片要严苛,发烧人声录音的动态小,他们强调让人听见丰富的细节和饱满的音质,母带製作时,操弄一点loudness调整就能让整张专辑听起来好听很多,但是动态压缩了,扩大机唱起来当然轻鬆。扩大机做出来就是要让人听各种音乐的,就算是单端管机,也要能唱的好贝多芬和柴可夫斯基啊!

表现出低音大提琴的厚实与形体

万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机不过,Sterling KT120的24W终究还是有限制,真要听大编制而不担心功率,选择晶体机更为安心,或者推挽机的功率也可以更大一点。选择单端,当然还是为了那纯粹的音质。编制小一点的乐曲,比较能展现这细微的一面。听马友友和Edgar Meyer、Mark O’Connor合奏的「阿帕拉契之春」专辑,在Sterling KT120上听来,声音质地饱满厚实,又不失灵活、细节和生动。低音大提琴的重量感,厚实感和形体感都出的来,不管是琴箱的共鸣,或者是琴弦振动时的粗砾质感,Sterling KT120都没少给。PEL Quattro Plus是对低音重现力与体型不相称的书架喇叭,低音质感堪比小型落地喇叭。在Sterling KT120的驱动下,音量开在10半左右便已足够,音乐的动态起伏都能呈现。

丰富细节传达充足资讯

万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机听Bertrand Renaudin与Olivier Cahours的合作录音,吉他与鼓的二重奏。透过Sterling KT120,我听到的吉他音色丰富,质地真实。这就是真空管的魅力所在,透过Sterling KT120我听到了非常有实在感的吉他演奏,从拨弹动作起,到动作结束后那个琴音飘荡出来,一面有着琴箱共鸣的丰满,一面有在空中激荡出漂亮的色彩。晶体机不管多高明,就是少了一种清晰肌理下的丰富色彩,彷彿色彩会变化,那调和出来的尾韵,着时迷人。或许,300B会更漂亮,但KT120也同样富有吸引。至于鼓声,我敢说,300B就不如它了,扎实,饱满,有劲。Bertrand Renaudin的鼓声俐落敏快,击鼓之下的诸般细节,也都可以听闻,包括鼓皮的振动感,击鼓剎那那种带有些些黏滞的Q弹质感,都斑斑鲜明。而且,我要再说,那个舞台真是好,宽度、深度都拉得开,不管是拿晶体机还是管机来比较,这Sterling KT120的音场表现依旧很卓越。

声音饱满又浮凸,带着一些宽鬆感

万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机论到发声体的真实感和立体感,我举探戈乐团Astoria演奏皮亚佐拉的Histoire du Tango组曲为例,这个录音在众多版本中堪称佼佼者。我听到的打击乐鲜活无比,我前面说Sterling KT120的声音很开放,在这里尤其可以感觉出来,声音是没有阻碍地直接流洩出来,该跳就跳,该弹就弹,该打就打,吹奏是活生生的,提琴演奏也拉的活生生的,音乐整个就是在你面前一样。而且这些乐器,这些发声体的形体感很好,声音立体饱满又浮凸。质地有肉,但不是那种极高密度,甚至带有刚硬性质的,Sterling KT120的声音保有相当的宽鬆质感。用运动员的肌肉来打比方,它不是足球员那种体脂肪极低的精壮体魄,而是比较像田赛选手那样壮硕有力的体格。

润泽、温暖,音乐就有味道

万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机它唱人声当然不是问题,听法国钢琴家Alexendra Tharaud邀请其他音乐家一起合作,向法国香颂歌后Barbara致敬的专辑。这里面有极美的钢琴,有极美的歌曲,也有极有魅力的香颂演唱。我要先提我所听到的钢琴。钢琴琴音晶莹剔透,坚实却不生硬,颗粒饱满却不浮夸,带着温暖的光泽。左手的和弦压下,即便力道不重,琴弦共振的质感丰富可闻,琴槌击弦的那种柔中带劲,劲中带柔的质感呼之而出。当中邀集演唱的歌手有男有女,个人唱腔音色固然不同,却都有一种润泽、温暖、饱满的质地和基调。有水分,声音就不是乾瘪的;有光泽,声音的色彩才有层次;温暖,就容易感动人;饱满,就让无形的声音具体有形了。当你站在一个人面前听他讲话、唱歌时,你会去探讨什么细节声调、什么口水吞嚥、什么换气抿唇、什么距离麦克风远近的问题吗?只有不够真,才会想像那有多真。我们在作梦的时候,真到我们不觉得自己在作梦。只有在梦醒之后,才知道方才在作梦。Sterling KT120把一种真实的演奏、演唱带到面前。直到一曲唱罢,方知是梦。

鱼与熊掌兼得的设计

这不是我第一次听KT120管机,却是第一次听单端A类的KT120管机。不仅因为单端和推挽架构不同,搭棚也会影响声音,再加上Audion自己的声音美学,我没办法告诉你究竟什么因素造成它的好声,但我可以告诉你它确实非常好听。如果你要追求的是极美的单端三极管之声,或许,搞对高效率的喇叭,配上2A3、300B是无可取代的上选。如果认同三级接法,让五极管发挥本身的特性,提供单端管机更多选择,EL34有着甜美细腻的声底,也是不错的选择。KT120却有别人没有功率,一台Sterling 20th Anniversary Limited KT120,功率堪比845管机,不过,管子可便宜多了,耗电也比较少。

KT120是每个梦想单端管机,却怕推不动喇叭,结果只能成天听小品的音响迷非常好的选择。用它,就算日后换喇叭也不怕。原厂包票:86dB以上的喇叭都没问题,这台扩大机专治90-86dB的中等效率喇叭。用上它,您只要好好听音乐就好了,其他都不必想,无论音乐编制或大或小,它都罩得住。

万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机
万顷波中得自由

在与Audion Sterling Limited 20th Anniversary KT120接触的这些日子,我深深觉得,听音乐实在是件很简单的事。一对架构简单的单端管机,就能给予爱乐者深深的满足。正如李后主的词:「花满渚,酒满瓯,万顷波中得自由。」听音乐,真的可以很简单。什么都不必想,自由倾听吧!

万顷波中得自由-Audion Sterling Limited 20th Anni. KT120真空管扩大机
器材规格

Audion Sterling 20th Anniversary Limited KT120
型式:两声道真空管扩大机
输入:RCAx5
电源:7w @8欧姆
负载:8欧姆
失真@1欧姆:<0.1% 无负回授
频率响应:10HZ至>40KHZ
灵敏度:可变 >200mV 完整输出
躁讯:< (CCIR) –85 db
消耗功率:240瓦
管子:2 x KT120 , 2 x 6H23N
尺寸:W23 x D42 x H19cm
重量:14kg
售价: 182,000
台湾总代理:方舟
电话:02-2778-9007
网址:www.arkaudiotaiwan.com
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