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几个月前, 我到胜旗的试听室听Tannoy Westminster Royal GR,当天代理商準备了两套扩大机,一个是darTZeel NHB-18NS前级与NHB-108后级,另一个就是Esoteric Grandioso F1综合扩大机。其实代理商原本只想让我搭darTZeel前后级,但是,我向来珍惜每次外出试听的机会。这不像器材送到编辑部,我能有充分的时间消化这个器材,外出试听只有短短几个小时,要拍照、要和店家聊聊、甚至还要调整摆位,聆听时间其实都是被压缩的。要在短时间内听出个梗概,有充分的想法可以为文,其实难度不低。所以,我宁可抱持「一期一会」的态度,面对每一次外出试听,从踏进店家的第一秒开始,都是上天给我的机会。那次,我看到Grandioso F1,当然不能放过。

在听罢darTZeel前后级搭配西敏寺之后,我又把喇叭接上她,直到离开,我一点不后悔多留的那半小时,多听的那几曲。这Grandioso F1我记着了,那个细緻柔美的A类音色,加上高度分离、清晰明透的轮廓,搭配起Tannoy西敏寺,那真是配的好。事实上,代理商在音响展里也多次以此搭配Tannoy其他喇叭,可是,它只能搭Tannoy吗?

如果让代理商来搭配,他们当然会把Esoteric和Tannoy送做堆,不仅在台湾这两个厂牌都由胜旗代理,就连日本,代理商也是同一家。如果搭配其他喇叭呢?为此,就非得借回来不可。

醉人的温柔乡-Esoteric Grandioso F1综合扩大机Grandioso F1採全平衡线路、双单声道设计,以A类放大,每边30W。上盖留有散热孔,不使用的时候,建议用布盖上,以免落尘。
百万级综扩,却只有30W

我会对Grandioso F1念念不忘还有一个原因。这是一台售价将近百万的综合扩大机,然而这世上不缺百万级扩大机,更不缺综合扩大机,但如果我强调——这是百万元的综合扩大机,是不是就不多了?如果再告诉您Grandioso F1的输出功率仅有30W,那就更少见了,不是?正因如此,我对Grandioso F1充满好奇。

Esoteric的旗舰系列,称为Grandioso,这个来自义大利文的字,出现在音乐当中,意思是雄伟的、壮丽的、带有贵族气质的。以此来称呼旗舰系列的产品,一改以往单纯以英文字母加上数字,来的更有象徵意义。

全平衡、双单声道架构

综合扩大机Grandioso F1採全平衡架构,从前级输入开始到后级输出,一路都走平衡。平衡架构最大的好处,就是可以透过共模互斥效果,让底噪更低。底噪低了,可还原的音乐动态就大了。此外,从前级开始,就走双单声道,将左右声道完全隔离,各走各的路,这又有什么好处?这可以减少串音影响,让声音的分离度更好,形体和定位也更清楚。

醉人的温柔乡-Esoteric Grandioso F1综合扩大机Grandioso系列产品的机箱做工更为精緻,前面板还有弧形切削以及波浪纹加工,在光线下更显优雅。
连音控也走平衡、双单声道

全平衡、双单声道,几乎可说是Hi End音响类比线路追求极致表现的标準配备。Grandioso F1在这个基础上,还有几个「特殊装备」,让她更显不凡。首先是音量控制。对前级而言,我们几乎可说其最重要的就是音量控制,Hi End音响厂商,也无不强调他们在高阶机或旗舰机上採用了怎样特别的音量控制。Esoteric替Grandioso F1装了他们自己开发的ESOTERIC-QVCS音量控制器。QVCS是 Quad Volume Control System的缩写,透过电子控制四组音量控制电路,各组皆是R2R阶梯式电阻阵列架构,一般来讲,左右声道各一组就好了,但Esoteric做了四组,为的就是让音量控制也走平衡,左右声道都各有正、反两相,因此需要四组。至于音量旋钮,则是整块铝合金车製的旋钮,且用上他们自家开发VRDS转盘机构的滚珠轴承,轴心非常稳定,转动起来滑顺非常,配上适当阻尼,手感一流。

採用自家开发的功率晶体

其次,后级放大线路上,使用了称为Esoteric Model 200的MOSFET晶体,做併联推挽、纯A类放大工作。这有什么特别吗?一般的晶体机多使用市售现成的功率晶体,最多就是挑选品质优良且经过数值配对的而已。Esoteric与新日本无线公司合作,开发出自家专用的Esoteric Model 200功率晶体。这个晶体採用了碳化硅(SiC)为材料,比一般的功率晶体电损更低,可达到瞬间最大150A、连续78A的电流承载量。这就是Grandioso F1大电流输出的秘密。如此一来,Grandioso F1对应8欧姆喇叭时,每边有30W的输出功率,喇叭阻抗降到4欧姆,则功率倍增到60W。

再者,电源供应充足且一样走双单声道。内建一颗1,000VA的环形变压器,搭配每声道40,000μF的滤波电容,这供电额度给百瓦扩大机都绰绰有余了。如此足额、甚至超额供电,难怪乎Grandioso F1可以在负载阻抗减半时输出功率倍增。

醉人的温柔乡-Esoteric Grandioso F1综合扩大机左边的旋钮是讯号输入选择,右边是音量控制,在漂亮的OLED下方的四个旋钮,分别是低音、中音、高音的EQ控制和左右声道平衡。如果在选单里关闭了功能,这四个纽将不发生作用。原厂还附上耳机输出,可以直接驱动耳机,连耳扩也省了。
HCLD缓冲电路搭配ESL-A完美传输组合

并且,Esoteric 在开发Grandioso K1 SACD/CD唱盘时,推出了一种新的连接介面,称为ES-Link Analog(原厂标示作ESL-A)。这端子其实就是使用一般的3 pin XLR,线材也就是使用一般的XLR端子的类比讯号线。差别在于内部线路使用了Esoteric开发出来HCLD缓冲电路,能以高速强力电流进行传输,让讯号不易受到路径的阻抗影响,声音得以更纯粹完美。不过,这个ES-Link Analog只能适用于自家也配备有ES-Link Analog输出的讯源,如果连接其他厂牌的讯源,或Esoteric自家非ES-Link Analog输出的讯源,请连接XLR输入。Grandioso F1有3组RCA输入、2组XLR输入,已然相当足够。

额外功能:唱放、音调控制、增益调整、相位反转、耳机输出

除了上述的功能,Grandioso F1还有许多额外的功能,更添此机的附加价值。第一,Grandioso F1内建了完整的MM与MC唱头放大线路,而且连唱放线路也一样是双单声道,不仅左右声道分离,就连唱放的电源供应也是左右声道分离。第二,Grandioso F1是这样顶尖的综合扩大机,竟然还有音调控制。这难道不会影响声音的纯净度吗?首先,Grandioso F1的音调控制可以关闭,倘若开启,因为Grandioso F1走的是双单声道、全平衡线路,因此几乎不会受此影响;再者,它的可调频段高音在14KHz、低音在63Hz,其实已经远离了主要音域,更是对音色损害降到最低。这个高中低三段的音调控制,每级0.5dB,有+/-12dB範围可调。

第三个额外功能是能够个别调整每个输入的增益,调整幅度是以0.5dB为一级,共有+/-18dB可调。这功能是做什么的呢?如果您同时接上五个讯源,但是每个前端器材的类比输出增益不同,倘不经调整,可能每组输入的音量有高有低。Grandioso F1这个增益调整的功能,就能解决这个问题。第四个功能是相位反转功能,这可以解决录音相位的问题,每一个录音师的习惯不同,因此录音可能会出现相位反转的问题。反着听当然也可以听,但是音像会比较鬆散,这时就知道相位反转功能的好了。

醉人的温柔乡-Esoteric Grandioso F1综合扩大机真正落实双单声道的设计,左右声道各自独立,输入级也是双单声道设计。
此外,Grandioso F1还附有一个6.3mm的耳机输出孔,如果夜晚时分想听音乐,却不想吵到家人或扰邻人清梦,这个耳机输出孔就派得上用场了。我以Sennheiser HD700试听,这个耳机输出驱动力不错,而且音场很开,让原本声音就开放的HD700听起来更宽鬆。可是,音质却是厚度密度都不缺,在小音量聆听下,也能收到完整的讯息量。

机背还预留了一个扩充槽空间,将来Esoteric还会推出OP-DAC1的数位类比转换模组,能支援DSD 11.2MHz和PCM 384KHz/32bit的高解析档案解码。这样一来,一台Grandioso F1就搞定了。为什么不直接装在里面就好,还要搞扩充?答案也很简单,会买Grandioso F1的用家,难道还会想用内建的DAC模组吗?您别问我,我压根不信。

醉人的温柔乡-Esoteric Grandioso F1综合扩大机左上角途中的XLR端子,是Esoteric最新开发的ES-Link Analog传输,以一般的XLR讯号线连接,但是可以发挥HCLD缓冲线路的最大效益。一旁的接地端子不要小看,Esoteric的器材,接地与不接地,声音有明显差别。左下是Esoteric自己开发的喇叭端子,可见它有两层可旋转的机构,大圈的是锁定Y插和裸线的,小圈的则是用来锁紧香蕉端子的,这原理就像是迫紧式端子的设计。右边两张则是机背预留的扩充槽,日后可以选购DAC模组,这样Grandioso F1就成了真正全能的扩大积了。
合理布局创造最短传输路径

至于机箱和布局,也经过精密设计。铝合金切削出的厚实机箱,抑振性能卓越,提供稳固的基础。原厂标榜区块化的「3D调校的机壳构造」,透过原厂提供的内部照片,可以看到在机箱内布局清楚明了,而且合理至极。左右声道的放大线路模组分置左右,锁在两块大型散热片上,当中是电源供应,前级线路固定在靠近后方,紧连输入端,缩短传输路径。数位逻辑线路藏于前面板中,与主要类比讯号遥遥相隔,避免数位干扰。脚垫也是专利製品,採双层结构,藉以隔离并化除振动。

因为上述种种设计,造就了Grandioso F1优异的数据。首先是讯噪比,其类比输入的讯噪比达103dB,MM唱头放大的讯噪比高达101dB,MC唱放的讯噪比则有82dB。这都是一流数据。它的频率响应範围达10~150KHz,在全功率输出下,总谐波失真是0.009%。看到了吗?惊人的数据可不止30公斤的沈重份量,还有更多看不见的数字,更厉害。

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