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前不久,我在编辑部派发的新闻编写列表上,看到这个牌子Exogal。我从没看过这个牌子,好奇之余,上网一查,原来这牌子不简单。我的好奇没有害死猫,但是让我有机会品味这个好东西。

在银河系找不到的好东西

Exogal这间公司成立于2014年,四位创办元老都是音响圈的老鸟,包括了现任执行长Jeff Haagenstad、营运长Jan Larsen、技术长Jim Kinne,以及工程副总裁Larry Jacoby,在此之前,他们都在Wadia工作,其中Jim Kinne更曾是经典的Wadia 27解码电脑、270转盘和790 Power DAC的设计者。单单想到这些在音响史上名号响噹噹的顶级数位讯源,音响迷恐怕都要流口水,这些梦幻器材的设计师跳出来自己作品牌,还能不叫人兴奋吗?

这个品牌名字也有意思,Exogal算哪门子英文字呢?不过,老外就是喜欢这样,把字根凑在一起组新字,这是咱中文没法学的。「Exo」是「out of」的字根,意「在...以外」;「gal」是银河「Galaxy」的头三个字母;加起来就成了「在银河系之外」,这又是什么意思?翻成白话,他们四个要告诉你:「我们家的产品,在这地球上你找不到的!」

好大的口气,不是?不过,如果你是Wadia 27、Wadia 270、Wadia 790的设计者,这就不像是在夸海口,反倒像是一种树立新标竿的自我期许。

原来彗星唱歌这么美-Exogal Comet DACExogal Comet DAC採电源外接设计,代理商送来的版本包括一个电源供应器,这绝对是必要的升级。
考量机械强度与材料特性的机箱设计

Exogal Comet DAC若跟当年Wadia的PowerDAC相比,看起来还真是「其貌不扬」,体积比一包A4影印纸还要小一点,但是做工不错。全铝合金挖出来的机箱,每个转角处都做了圆角处理,前后两面略向内凹,左右两侧则稍微突出,这样的弧形设计,可以提供机箱的机械强度,抑制共振。上盖是黑色的玻璃(或压克力)盖板,上面印有Exogal的商标图样,一个宛如宇宙星系的简笔图绘。前面板中央有一个大约1英吋见方的液晶萤幕,萤幕的字样显示很特别,有点像是雷射标籤的感觉,这是我首次在音响器材上见到这样的显示幕。底部有一块透明压克力底板,它不用一般的脚锥或脚垫,而是以四个不锈钢珠代替,让Comet DAC与檯面的接触点减少到只有一点。

我在网路上还看到日本有厂商做Exogal Comet DAC的改装,将底部的压克力板换成碳纤维,提升器材本身的刚性,以增强高频和解析的表现。此外,他们还修改电源供应器,这些修改,「据说」让Comet DAC的性能增进不少。声音是否如此,我没听过,不能乱说。但是,这里也可以看到,器材机箱的用料确实因为共振的关係,会影响声音。Exogal有他们的设计想法,日本商家有他们的美学取向。但是,这也显示,Exogal Comet DAC确实有实力,才让日本人有兴趣下手改造,以求更上层楼的表现。

原来彗星唱歌这么美-Exogal Comet DAC除了机箱做出弧线以增加刚性,底部採用了压克力板与不锈钢珠锥,利用不同材质以及最小接触点来处理振动问题。
不仅是DAC,也是前级,还是耳扩

虽然拥有经典名机的设计经验,Exogal并不是一味地追求音响性能的卓越。Comet DAC支援到PCM 32bit/ 384KHz、DSD128,虽不是业界顶规,但已然够用。数位输入共有4组,一组AES/EBU、一组光纤,一组BNC、一组USB type B。怎么给了BNC却没给同轴?同轴比起BNC在音响器材上应用的更普遍,但Exogal认为BNC的规格更好,同轴线的RCA端子不一定是75欧姆,但BNC则可以选用75欧姆的端子,因此他们选用BNC。那我的唱盘数位输出用的是RCA同轴怎么办?别慌,原厂附了一个BNC转RCA的转接头,因此同轴输出唱盘依旧可用。在4组数位输入以外,还有一组RCA的类比输入端子,可以让您连接其他的讯源器材。怎么这样设计呢?

因为Exogal认为在这个讯源输出都很足够的年代,其实前级可以省略了。因此他们替Comet DAC设计了数位音量控制,从0~100,每0.5一级,共有200级。用家只需要替Comet DAC接上后级,或是主动喇叭就可以了,无额外的前级。这是他们的想法,他们也落实这个概念,因此还做了一个Ion后级,搭配Comet DAC一起贩售,这个组合称为Ion PowerDAC(这个名字好像似曾相识啊?),架构简单又设计一致的系统,十足体现了Exogal对于未来家用音响的应用概念。

原来彗星唱歌这么美-Exogal Comet DACExogal Comet DAC有两组类比输出,平衡与非平衡各一组。数位输入则有USB type B、BNC、光纤、AES/EBU各一组,外加一组RCA类比输入。右边还有两组HDMI端子,用来连接Exogal自家的器材。
类比输出则有平衡与非平衡各一组,除此之外,他还有一个耳机输出,6.3mm的输出孔位于机箱右侧。原厂表示,这个耳机输出现路是独立的,在高电平输出的线路上,使用的是德州仪器的TI PCM4104 DAC晶片;在耳机输出线路使用的是TI PCM5122 DAC晶片。不过,Exogal的作法也有趣,他们不用这些晶片的解码部分,只用他们的类比输出,那解码怎么办?Exogal使用了订製的6核心DSP晶片,透过自己的解码理念来实现。这样看来,Exogal Comet DAC是不是一点也不简单呢?

此外,他们还设计了一组以HDMI为基础的EXONET介面,可以与其他的Exogal器材相连。现在他们只有一台后级,未来若再推出什么器材,这些都可作为将来Exogal系统扩充之用。

原来彗星唱歌这么美-Exogal Comet DAC遥控器的功能可完全以手机代替。右边则是BNC转RCA的转接头,以及遥控用的蓝牙天线。
手机当遥控器

Comet DAC附了一遥控器,但原厂更建议用家使用行动装置当遥控器更好。他们推出了EXO Remote的遥控App,输入、输出的切换、音量控制、电源开关都在App里。在遥控器上这些功能当然能操作,但我拿到Comet DAC之后,连拆开遥控器的包装都懒得拆,我在手机上用得很愉快。原厂提供了支援iOS和Android的App,手机和平板电脑都适用。那手机怎么跟Comet DAC沟通呢?透过蓝牙。使用前,请务必装上原厂附上的短天线,这样就可以透过手机直接遥控,连配对都不用。会不会耗电呢?原厂採用蓝牙4.3的规格传输,已经是低耗能的蓝牙,如果发现行动装置电力往下掉,那多半是App的关係,EXO Remote的背景有一个转动的交错曲线,好像是DNA一样,那个曲线会一直转动并且变换颜色,相当漂亮,但那会多耗一点电。如果只拿来当DAC使用,其实设定好之后,几乎不用开启App,除非开关机或切换输入档位,因此,实际使用的耗电其实还好。

原来彗星唱歌这么美-Exogal Comet DAC遥控App画面很漂亮,当中的光弧会不停转动并且变换颜色。音量控制0.5一个级距,每次开机,音量会跳回65。

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