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2014年,Devialet曾透过代理进入台湾市场。当时,我在《高传真视听》任职,身边的同事,无论是听过Phantom,或是Devialet第一代Hi-End扩大机D-Premier,皆对其讚叹不已。我听同事的描述,也对这个厂牌的音响器材感到好奇不已,然而还没有机会聆听,Devialet就因为代理问题暂时离开台湾市场。这次从新代理台湾方浪手中拿到Devialet的Expert Pro 440单声道扩大机,让我心里不禁想说:Devialet,这次我总算等到你了。

享受轻盈优雅的单声道魅力-Devialet Expert Pro 440Devialet Expert Pro 440为Expert Pro系列的单声道机种,每一台扩大机设计与Expert 220无异,不过在单声道模式输出时,每声道输出功率在6欧姆承阻下可达440瓦。
採用第六代「ADH Intelligence」扩大技术

Expert Pro系列为Devialet当家现役的Hi-End扩大机器材系列,虽然外观看起来与D-Premier极为类似,扩大电路方面也採用Devialet最为引以为傲的ADH设计,但事隔将近四年,Expert Pro系列中所运用的电路设计已获得箱当大程度的改进,而且还多了用来校正喇叭相位的「SAM」DSP技术,以及可以调整唱放阻抗与电容的「RAM」技术。除此之外,Devialet捨弃了原本在D-Premier出现的HDMI端子,而在Expert Pro系列上搭载了USB Type-B与乙太网路孔数位输入,也新增了Wi-Fi无线连线功能,而网路串流播放功能採用了Devialet自行设计的「AIR」技术。在正式聆听Expert Pro 440之前,我们不妨花一些时间,介绍Expert Pro的技术细节,了解为什么Devialet设计的音响器材,为何处处与众不同,处处让人惊豔。

享受轻盈优雅的单声道魅力-Devialet Expert Pro 440
Expert Pro 440中的第六代「ADH Intelligence」电路核心可以分成DAC电路以及扩大电路两大部分讨论。首先,在DAC电路方面,Expert Pro 440搭载Devialet特别开发的「Magic Wire」,选用德仪推出的179x系列DAC晶片做为数类转换的核心。这个「Magic Wire」DAC电路有两大特点。第一个,依据Devialet官网的说法,就是该DAC电路与喇叭距离仅有5cm,Devialet声称这样的距离是打破了世界纪录。儘管我不确定Devialet是如何算出这5公分的距离(毕竟一条喇叭线通常会远远超过这个长度,或许正确的说法应该是DAC到喇叭输出端子的距离),但毫无疑问地,Devialet在设计Expert Pro 400的DAC电路时,想必试图将其与扩大电路的距离尽可能缩短,如此一来,转换出的类比讯号便会直接进入扩大电路,减少失真的产生。

享受轻盈优雅的单声道魅力-Devialet Expert Pro 440ADH Intelligence线路架构图,可以看见音量控制部份在DAC中就已经进行,而A类扩大电路负责电压放大,D类扩大电路负责电流放大,中间由CTRL 10位元运算晶片调节控制D类扩大的工作量。
「Magic Wire」DAC电路的第二大特点,在于其I-V转换以及增益调整为同步进行,大大将低电路设计的複杂度。一般电路设计为串级电路(cascaded circuit),数位讯号经数类转换后,再经过OP放大进行数位转换,然后进入前级电路衰减进行调整增益,转换成适当的音量,如此设计一个步骤皆着一个步骤,却大大增加了电路的複杂度,而且讯号经过每次转换、每次衰减,都会产生失真。Devialet声称他们设计的「Magic Wire」DAC,可以让I-V转换、增益调整同步完成, 虽然Devialet在官网中并未明讲,但是Magic Wire即有可能运用数位音控,让音量控制在数位阶段便直接处理,更能达到缩短讯号路径的目的。

享受轻盈优雅的单声道魅力-Devialet Expert Pro 440虽然Expert Pro 440的机箱不像一般器材那么好打开,但是底部有两个透明视窗,让人满足窥视内部的慾望。
A类结合D类,掀开扩大机设计的新页

ADH Intelligence中的扩大电路,结合了低失真的A类扩大,与高效率的D类扩大,不但是ADH Intelligence中最重要的电路架构,更可以说是Devialet整个公司最重要的核心技术。大家都知道,A类扩大电路线性高,失真低,但是运作时有很大一部份功率会转换成热能,效率低于50%;D类扩大则是透过一对高速切换的开关电晶体进行功率放大,理论上效率可达100%,实际运做效率也可达80%以上,但是因为会将输入讯号转换成PWM脉冲讯号,再透过低通滤波器将扩大后的PWM讯号还原成原始讯号,再加上高速切换运作的关係,若切换速度不够精準,或是低通滤波器、交换式电源品质不佳。长久以来,音响设计者在这两种扩大电路设计之间,并试图改善各类扩大电路上的缺点,但在技术上一直很难有所突破。

Devialet的创办人、同时也是ADH技术的发明者Pierre-Emmanuel Calmel,原本在加拿大电信公司Nortel Networks的研发部门工作,然而2003至2004年,公司因为营运不佳,研发部门遭到冻结,Calmel整整两年无事可做,从小便对音响有兴趣、也喜好爵士乐的他,在心中一直有「打造世界最好扩大机」的梦想,于是就趁着这工作空档期间,着手展开自己的扩大机计画。2004年,就在他离开Nortel Networks之后没多久,Calmel成功设计出ADH扩大电路的雏形,将运作方式迥异的A类扩大电路以及D类扩大电路,获得专利。D类扩大需要将原始类比讯号转换成PWM讯号,功率放大之后又要透过低通滤波器还原成原始波形,运作方式与A类可说是南辕北辙。Calmel成功将A类与D类扩大电路结合运作,无疑是扩大电路设计的一大创举。

2007年,Pierre-Emmanuel Calmel创立Devialet,不但向世人展示这项独特的扩大电路,而且还结合过人的产品设计以及精品等级的行销手法,打造出的Phantom无线喇叭以及D-Premier扩大机,无论功能或外观,都大大跳脱旧有音响的设计,让Devialet迅速获得各界的目光,成为音响圈的全新焦点。

享受轻盈优雅的单声道魅力-Devialet Expert Pro 440
根据Devialet官网中的说明,在Calmel设计下的ADH电路中,A类扩大电路负责电压放大,D类扩大电路则负责电流放大,为喇叭提供足够的驱动功率。当讯号能量提高时,连接A类扩大电路便会透过「CTRL」控制运算晶片就会命令D类扩大电路开始运作,并控制D类扩大电流的输出量,如此一来,便可减少A类扩大电路的工作负担,减少失真,并让A类扩大电路保持在恆定的工作温度,维持工作的线性。

这次介绍的Expert Pro 440中,所搭载的ADH Intelligence电路为V6版本。在今年8月台北音响公会的音响展中,Devialet亚太区总经理Julien Bergère在接受本站的採访时指出,原先Calmel所设计的ADH Intelligence电路中,採用德仪推出的D类扩大晶片,而现在Expert Pro 440中的ADH Intelligence电路,则已经採用Devialet自行研发的D类扩大晶片了,而A类扩大电路与D类扩大电路之间的CTRL运算晶片,也从原来的8位元升级成现在的10位元,精度更高。透过此ADH Intelligence扩大技术,Expert Pro 440每声道在6欧姆承阻下可以输出440瓦的平均功率,而且THD+N失真还达到「3〇俱乐部」等级的0.00025%(130瓦/6欧姆承阻)。

享受轻盈优雅的单声道魅力-Devialet Expert Pro 440
(若要深入了解ADH扩大技术,可以参阅本站关于Devialet创办人Pierre-Emmanuel Calmel与亚太区总经理Julien Bergère的专访报导。)

AIR串流技术打破DLNA的限制

做为新一代的音响器材,Expert Pro 440支援多元的数位输入功能,除了主流的USB Type B端子、乙太网路孔以及Wi-Fi无线连结外,也包含RCA同轴数位输入、AES/EBU XLR平衡式数位输入、Toslink以及3.5mm光纤输入,拥有极高的搭配连接弹性。值得注意的是Expert Pro 440上的乙太网路孔以及Wi-Fi串流播放,并非使用DLNA所制定的通讯协定,而是採用Devialet自家开发的「AIR」(全称Asynchornous Intelligence Route,可翻作「非同步智慧路由」)技术。DLNA虽然是大多数网路串流播放器所使用的规格,但是为公订规格,而且不是专为音乐播放设计,厂商无法自行修改参数,让音乐播放达到优化的目的。为此,Devialet自行开发出AIR技术,确保音讯从硬碟透过网路传输到Expert Pro中的DAC电路时,整个过程都能保持「BitPerfect」的状态,也就是说,音讯在路径过程中,不会有增加,也不会有减少。此外,AIR还提供缓冲管理功能,让数位音讯在转换成类比音讯前得以暂存在记忆体中,这样的作法,更可大大降低jitter以及播放延迟,维持播放的品质。

享受轻盈优雅的单声道魅力-Devialet Expert Pro 440Expert Pro 440具备以太网路孔以及Wi-Fi传输模组(位于照片最右方),以Devialet开发的AIR技术进行网路串流播放。
既然AIR技术并非使用DLNA制定的规格,这表示使用第三方DLNA/UPnP操作软体是没有办法让Expert Pro 440发声,必须登入Deivialet的官网,下载「Devialet AIR」软体并安装在电脑上,才可以使用Expert Pro 440的网路串流播放功能。至于这样的播放方式是否便利?这个问题,我们留待后面试听再讨论。

RAM技术让唱放与唱头完美匹配

除了数位输入之外,Expert Pro 440也具备RCA Line-in以及MM/MC唱放输入端子,与CD播放机或黑胶唱盘连接。然而,Expert Pro 440并非以纯类比方式处理这些类比讯号,而是透过德仪的PCM4202 A/D转换晶片转换成数位音讯进行处理。看到这边,相信不免有读者会担心这样的设计是否会让黑胶的类比韵味消失殆尽,但是,Devialet会这样设计,绝对有其道理在。一方面,类比讯号易受外界噪讯干扰,转换成数位讯号,可以维持较高的讯噪比;另外一方面,将类比讯号转换成数位讯号后,音量便可由ADH Intelligence中的MagicWire DAC控制,让电路进一步整合,达到最短路径的目的。更重要的是,Expert Pro 400的唱放採用Devialet独家研发的「RAM」(Record Active Matching)技术,Devialet原厂已经搜集市面上各类MM与MC唱头的参数资料,透过软体的设定,便能将唱放阻抗与电容参数与唱头完美匹配,若未将类比讯号转换成数位讯号,恐怕会让电路设计变得更为複杂,也让此调整功能变得难以执行。至于Expert Pro 440的唱放如何设定?经过A/D转换后的听感如何?我们也同样留在后面讨论。

享受轻盈优雅的单声道魅力-Devialet Expert Pro 440Expert Pro 440的电源线与同轴数位线皆向Audioquest特别订製,线身轻巧柔软,不用担心安装不便会佔去太多空间。
SAM技术修正喇叭相位失真

除了扩大电路与唱放都展现Devialet的独到设计,Expert Pro 440更搭载了Devialet针对喇叭设计的「SAM」(Speaker Active Matching)校正技术。现在不少产品都提供校正技术,但大多数是藉由调整EQ,来减少聆听空间中产生的驻波。然而,Devialet开发出的SAM校正技术并非从空间与EQ的角度着手,而是解决喇叭相位失真的问题。他们观察到,原始讯号与喇叭产出的音讯之间有差别,这个差别,是由喇叭的相位失真所引起。为此,Devialet特别开发出「SAMlab」测量模组,运用雷射测量仪,获得喇叭的机械参数、电气参数以及单体的冲程的极限,并藉由DSP方式,修正喇叭(尤其是低音部份)的相位失真,这样一来,不但可以让喇叭发出的声音更贴近原始音讯,而且该校正技术主要针对低音单体,不去修正中、高频,尽量维持喇叭自己本身的音色。此外,由于SAMlab在测量喇叭时,得知单体的极限,因此透过SAM的修正,喇叭会有更好的低频下潜能力,单体冲程在安全範围内已可达到最大的发挥。目前Devialet的SAM资料库中,已经累积827对喇叭的参数,而且数量持续增加中。




Devialet ADH + SAM The audio revolution (English, English subtitles) from Devialet on Vimeo.



(想要深入了解SAM的测量与运作方式,可参考本站《十分钟开发喇叭潜能-Devialet SAM测量示範》报导。)

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