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美国PS Audio近日推出了全新系列Stellar,一共有三样器材,包含了一部DAC前级扩大机,一部两声道后级扩大机以及单声道后级扩大机。Stellar定位在容易负担并保有优异声音,PS Audio认为在此价位当中,难以找到能与其匹敌的对手。台湾代理商上週也送来了刚刚抵台的Stellar Gain Cell DAC与Stellar S300两声道后级扩大机到MY-HiEND,搭配法国Atohm喇叭让我们试听。

全新系列几乎无门槛
此系列完整的三样器材分别为Stellar Gain Cell DAC,这是一部数位类比转换器,更重要是加入了前级放大功能,PS Audio将两者结合发挥1+1大于2的效果,售价约2,000美金。第二样是Stellar S300两声道后级扩大机,8欧姆阻抗下提供140瓦,4欧姆阻抗下提供300瓦推力,售价约5,000美金。第三样则是单声道后级扩大机Stellar M700,8欧姆阻抗下提供350瓦,4欧姆阻抗下提供700瓦推力,售价约5,000美金。

这回我们主要重点摆在Stellar Gain Cell DAC,虽然名为DAC,但实际上还具备前级扩大机功能,全机都在美国PS Audio的工厂生产,在控制价格下是否还能保持好声音呢?

PS AUDIO STELLAR GAIN CELL DAC - 奠定DAC与前级的声音基础

这次送来的是未拆封的全新机器。

PS AUDIO STELLAR GAIN CELL DAC - 奠定DAC与前级的声音基础

打开包装箱后,有一本使用手册与一张出厂前的品管证明,另外还附了一条小黑电源线。

PS AUDIO STELLAR GAIN CELL DAC - 奠定DAC与前级的声音基础

Stellar Gain Cell DAC体积为full size,前面板有一个音量控制旋钮,一个显示萤幕与讯源切换钮。在机壳上后方则是散热孔。

PS AUDIO STELLAR GAIN CELL DAC - 奠定DAC与前级的声音基础

在机箱两侧后方也有散热孔,可以稍微看到一点内部。

PS AUDIO STELLAR GAIN CELL DAC - 奠定DAC与前级的声音基础

STELLAR DAC一机八入,功能丰富
从背面可以看到输出与输入的端子相当丰富,身为一部DAC拥有数位输入多达五组,USB Input让其可以担当USB DAC,能够接收PCM档案24bit/192kHz与两倍DSD档案(DoP)。连接电脑USB后可以透过智慧装置上的第三方软体直接控制,例如iTunes、JRiver、MConnect、Windows Media Player、Foobar、Pure Music、Bit Perfect、Media Monkey、Audirvana或Ammara。

另外也提供一组光纤输入,最高192kHz。两组同轴输入,最高192kHz。 以及一组I2S的HDMI输入,一般的S/PDIF与AES/EBU数位传输会将音乐讯号与时基混合一同传输进DAC当中,DAC必须再将两种讯号个别分辨出来,HDMI传输则是分开传输音乐讯号与时基讯号,I2S传输可以搭配PS Audio自家的DirectStream转盘,这点非常重要,因为DirectStream转盘是非常少数能直接读取SACD中的DSD层并将其传输给后端的播放机,过去DirectStream转盘可以搭配PS Audio其他较昂贵的DAC做这个传输,而现在又多了Stellar Gain Cell DAC这部更平价的DAC了。

Stellar Gain Cell DAC也同时可以当纯前级扩大机使用,所以提供了一组平衡XLR类比输入,三组的单端RCA类比输入。在输出上提供一组平衡XLR类比输出和一组单端RCA类比输出。

PS AUDIO STELLAR GAIN CELL DAC - 奠定DAC与前级的声音基础

内部解剖
我接着直接打开机壳看看内部状况。

PS AUDIO STELLAR GAIN CELL DAC - 奠定DAC与前级的声音基础

打开后可以看到一个大型环形变压器,后方则是数位电路板(右侧)与类比电路板(左侧)。

PS AUDIO STELLAR GAIN CELL DAC - 奠定DAC与前级的声音基础

高电流环形变压器为挪威Noratel製作,这是一间非常有规模与超过一百年历史的製造厂,客户涵盖音响、医疗、绿能、自动化机械、汽车、船运、交通等等各行业。电源部分还使用了7个稳压器、高速电源供应二极管、15,000的低串联电阻(low ESR)电容器。

PS AUDIO STELLAR GAIN CELL DAC - 奠定DAC与前级的声音基础

USB接收晶片使用的是XMOS。

PS AUDIO STELLAR GAIN CELL DAC - 奠定DAC与前级的声音基础

搭载自家专利技术Digital Lens
Lattice FPGA晶片。Stellar Gain Cell DAC在数位类比上是参考自家产品Nuwave DSD DAC所设计的进化版,特别使用自家技术Digital Lens,所有输入的数位讯号皆以原生状态进入CPLD(简化的FPGA),不做任何取样率转换。辨别输入的取样率和格式后,会重新锁定所有数据讯号,降低jitter,输出波型数据到DAC中,并利用高速/低门(high speed/low gate)逻辑运算减少延迟并快速传输讯号。

DAC晶片则是採用ESS Sabre 32bit Hyperstream结构,有被动式滤波降低传输失真。输出为独特的A类,完全平衡并利用半导体与IC直接耦合混合阵列,输出频宽为-3dB/60kHz直接进入前级扩大电路。

PS AUDIO STELLAR GAIN CELL DAC - 奠定DAC与前级的声音基础

Gain Cell解决音量失真问题
Stellar Gain Cell DAC当中的Gain Cell指的便是前级输出的重点,也是照片上的两个蓝色长方盒盖住的地方。这部分是前级输出的核心,Gain代表增益,Cell则是代表一种结构 – Gilbert Cell。

前级扩大机有一个固定的问题在于音量衰减的方式,也就是指在调整音量时会造成的音乐讯号损失或失真,目前各家厂方的作法有非常多种,电位器、步进式衰减器、光电阻、变压器或电子开关等等,方法这么多代表似乎没有一个通用的方式能够解决这个问题。

关于这点早在2000年PS Audio就已经着手研究,他们最终找到了一个方式可以解决,但这其实不是新方法,而是在1960年代由Howard Jones和Barry Gilbert所使用的Gilbert Cell结构,并加以改良。Gilbert Cell当时广泛应用在录音与混音器材上,是一种纯类比的结构,这个方式在后来数位诞生后就没人採用。这个方式不需要在讯号路径上增加任何元件,就能够让用家透过前面板的控制器调整音量达到80dB的衰减範围,如果设计正确能够达到高端前级扩大机的效果。

PS AUDIO STELLAR GAIN CELL DAC - 奠定DAC与前级的声音基础

看完内部结构和技术介绍后我们便将Stellar Gain Cell DAC上架了。可以看到显示萤幕虽然不大,但是有许多有用的资讯,最大的数字便是音量,左方小字则是音乐档案格式(PCM),取样率(44,1),滤波形式(F-3)。Stellar Gain Cell DAC提供了三种滤波选择(限PCM格式),呈现出的声音略有不同,可以依照个人喜好选择。在小字旁有一个小按钮可以切换输入源,一共有八组,这些功能都能透过遥控器操作。

PS AUDIO STELLAR GAIN CELL DAC - 奠定DAC与前级的声音基础

接上线材后的模样。Stellar Gain Cell DAC有不同的输入和不同的输出,加上不同的档案格式与取样率,搭配了三种滤波可以玩出非常丰富的变化。

PS AUDIO STELLAR GAIN CELL DAC - 奠定DAC与前级的声音基础

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