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用「人间难得几回闻」来形容Kondo Kagura会不会太夸张?一点也不,如果你也有幸听闻,我相信你也会和我有相同看法。不过,这样的声音,想再听一次恐怕不太容易,不仅是因为Kondo十分昂贵,数量稀少,这款Kagura旗舰后级更是罕见,而且代理商全茂公司主事者温先生很少参加音响展,想要在音响展听到Kondo更是困难,此外,这次试听搭配的讯源与喇叭都是婕韵音响经销产品中的精品,总价超过数千万,这样的天价组合,未来何时再能遇到,我自己都不太确定,只能庆幸自己由于担任音响评论工作,才有机会听到这不太像是人间的乐音。

人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级
人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级
单端并联兼具大功率

回想上次听到Kondo,居然是7年以前的事了。那次是在台中全茂音响的聆听室,以Kondo最负盛名的Ongaku管机搭配自家前级M1000 MKII与Wilson Audio Maxx喇叭进行试听,灵敏纤细、灵光乍现的声音似乎仍在脑海里迴荡。Ongaku是单端立体声机种,每台Ongaku配备2支211功率管,可提供左、右声道各27瓦输出功率。旗舰Kagura是另一个层级的产品。Kagura採单声道配置,每声道配备2支211功率管,以单端并联方式,可输出50瓦功率。

纵观Kondo的产品,可以发现到,Kondo后级只使用直热三极管,像是211、300B与2A3,而不用极为普遍的且功率较大的四极管或五极管。这样的选择,很明显求的是直热三极管的美妙音色,不过,众所皆知,直热三极管的输出都不高,即便是211也仅20瓦左右,除非是喇叭效率特好,不然直热三极管单端机的瓦数并不是那么实用,选择喇叭时较受限制。Kondo运用的对策便是单端并联放大,将2支211管并联输出,既能得到单端的电路简洁、全波放大、失真低、音色精纯…之优点,且能使功率倍增,让实用性大幅提升,又能避免推挽会有的交越失真的缺点。不过,在此我并无意比较单端、推挽及单端并联这三种放大方式的优劣,因为每种方式都有其优点与缺点,各个厂家也有其独到的设计方式,每部扩大机更有其成本与价位带的考量,因此只要是能发挥该电路优点的设计,便是好设计。试想,Kondo目前的六部后级当中,只有一部是单端,一部是推挽,其余四部都採用单端并联,由此可见,单端并联是Kondo最拿手的手法,也是他们认为最好的方式之一。Kondo将其多年来在单端并联方面所累积的深厚经验,加上新开发的技术,以及毫无预算极限的考量,堆砌出的就是这部Kagura旷世后级。

人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级
人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级这是Kagura的内部照片,所有零件都是倒置,悬吊于铜质上盖之下,零件布局极为工整。
创新的Cut-Core扼流圈

Kagura体积看起来没特别大,但重量惊人,每台重达62公斤。或许市面上有蛮多高档后级的重量不低于此,但你要想,两台就高达124公斤了,而且Kagura只有50瓦。主要的重量当然来自变压器,包括上方的多颗电源变压器,以及用纯银线绕製的输出变压器,还有4个扼流圈。扼流圈的主要用途是电源滤波,这4个扼流圈分别是+/-200V、+450V与+950V,后头跟着耐压1000V的油质电容,可供3个电源系统运作,并提供足额的高品质电源。特别的是,Kagura的扼流圈并非传统的EI型线圈,而是新开发的Cut-Core扼流圈,据Kondo表示,这新开发的Cut-Core扼流圈让声音有大幅度的提升,可说是一次技术上的大进步。此外,Kagura配备了新开发的银箔电容,对提高音质密度很有帮助。

Kagura讯号放大採用一支12AU7,接着用2支6SN7阴极随耦做为驱动级,用以驱动211功率管。整流管是四支GZ34。每个电路有独立的电源供应与完善的滤波电路,可让Kagura获得最低涟波、最低阻抗的乾净电源。此外,从原厂所提供的清晰开箱照片可以看到,Kagura内部的电路布局建构得就像是立体停车场,分层、依序布局,不仅工整,而且极具巧思。靠近面板是讯号与电压放大,接着就是211管的功率放大级,再其后是电源、扼流圈、油质电容…等元件,据Kondo网站上的资料表示,Kagura各级之间安排得极为密集,而且藉由立体化布局与精细的手工搭棚,从一级放大、驱动级,到功率级,每个元件可以靠得很近,让传输路径达到最短距离。上述所有部件一律坐落于Kondo惯用的厚重铜板上(或是悬吊于铜板下方),够稳固,又能提供良好的隔离效果。

人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级
人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级这是输入级、电压放大级与驱动级的电路,立体结构可缩短信号路径。
人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级这是功率放大部分的电路,下方银色圆型的东西便是211的管座。倒过来看即可了解。
输出变压器用纯银线绕製

为何Kondo产品这么昂贵,其中有一个重要原因,就是几乎所有元件都是自行手工製作,而且使用了大量的银,包括电阻、电容,当然还有至关管机最重要的元件 — 输出变压器,也是使用纯银线绕製。Kagura的纯银输出变压器提供4欧姆、8欧姆与16欧姆三种输出阻抗,但因为背板仅能容下2组喇叭线插座,因此出厂时设定成4欧姆与8欧姆。

特别的是,每一声道的Kagura背后居然有两个电源插孔,也就是说,一台需要2条电源线,两台就要4条。这是因为Kagura将主电源(main)与灯丝加热电源(heater)的输入分开,主要目的应该是隔离,避免噪讯相互干扰。每套Kagura均备有原厂提供的4条ACz-AVOCADO电源线,所以唯一需要担心的是家里有没有这么多插座。此外,Kagura背后仅提供一组RCA输入,这也很容易理解,既然是纯A类单端并联机,又怎需要平衡输入。

试听工作在台北内湖婕韵音响的聆听室进行,当天所搭配的器材皆是天价等级,与Kagura可说是等量齐观,包括Orpheus Heritage CD/SACD转盘与DAC作为讯源,前级是Kondo自家的G-1000电源分离旗舰前级,喇叭则是Kharma Exquisite。

人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级画面左边是Kondo新开发的银箔电容。右边是4个扼流圈,此扼流圈并非传统的EI型线圈,而是新开发的Cut-Core扼流圈,据Kondo表示,新扼流圈让声音有大幅度的提升,可说是一次技术上的大进步。
人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级管机至关重要的输出变压器,Kagura以纯银线绕製。
不食人间烟火的秀雅

人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级PMC测试片「Closing the loop」首先播放PMC测试片「Closing the loop」,从第1轨Shammi Pithia的具有世界音乐曲风的《Pacifist》一曲即可对Kagura的整体表现略知一二:节制、细緻、纤细、柔美、细节惊人。Kagura的背景极为纯净,声底漆黑,但它的乾净是真的乾净,而不是因为过度滤波或其他不自然的手法,因削减了某些讯息才得到的乾净,因此我可以透过Kagura听到非常完整而丰富的残响、空间余韵,以及上、下极为轻鬆的延伸。《Pacifist》前奏过后即有威猛的鼓声与庞大低频,可以感受到Kagura对于低频显得较为节制,或是说十分秀气,强调低频的形体、轮廓、定位与线条,而不是量感。播到第2轨《The lone forest maiden》更让我惊讶得说不出话来,我好像听到了不食人间烟火的秀雅。这首曲子是钢琴独奏,藉由Kagura的重播,钢琴的声音十分流畅,具有绝佳的歌唱性,更勾人的是,音色晶莹而通透,水分丰富,质地润泽,但一点都不浮夸,一切都显得恰到好处,让我听得心旷神怡。我知道这就是管机的音色,更是单端直热三极管机才有的感觉,但Kagura把这特色发挥得更美,更吸引人,而且兼具更实用的功率。

第3轨《Arriving》继续将Kagura的飘逸音色展现到极致。小号吹奏时的沙沙声极柔、极细,而且定位、轮廓精準;钢琴余韵多到惊人,残响清晰绵长,也把录因空间的样貌清楚描绘出来;此外,Kagura也让Exquisite喇叭的钻石高音彻底发挥,高频毫无阻碍地飘散,钢琴的音色是发亮的,充满着轻柔的光辉,而且又能兼顾钢琴触键的力度与颗粒的密度,我想,恐怕也只有Kagura遇到Kharma,才会有这样的音色吧!

人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级油质电容器。
小提琴音色实在太美

人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级接着播放小提琴家Dora Schwarzberg与阿格丽希合作演奏法朗克、德布希与舒曼的小提琴奏鸣曲。前4轨是法朗克A大调小提琴奏鸣曲,这首曲子第一乐章一开始的旋律非常缓慢,音量细小,声线柔弱绵长,但不乏强奏与激昂乐段,对比深刻而鲜明,第二章更是以钢琴强奏与快速音群做起头,小提琴峰迴路转,高潮迭起,十分精彩。透过Kagura与Exquisite的播放,小提琴的音色实在太美了!弓弦的转折变化又多又清晰,也不缺力度与张力,让我有种如梦似幻的不真实感,但音色当中又有着丰富的质地与纹理,像是真的有人在前方演奏一样。让人惊讶的是,面对如此大型的喇叭,Kagura的50瓦输出功率展现出十足的实用性,因为我完全没有感受到音乐变得呆板或迟滞,而是十分活生而轻盈。我的意思并不是说Kagura用50瓦就把Exquisite搞定了,而是在小提琴奏鸣曲编制所需的动态範围内,Kagura表现出非常流畅与自然的对比,强弱变化明确而生动。

人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级
人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级再以「Dust of Time」电影原声带CD为例。电影希腊大导安哲罗普洛斯的作品,电影配乐由他惯常的合作对象Eleni Karaindrou谱写。乐曲主要的演奏编制是小型弦乐团,再搭配钢琴、手风琴或管乐。透过Kagura的播放,极为柔美、润泽的音色虽然淡化了音乐中的疏离、苦涩与沧桑之感,但弓弦摩擦的质地仍然极为丰富,音场开阔、纯净,没有侷限之感。另一个让我印象深刻的是第2轨后半到第3轨这段,当中有弦群、低音管、双簧管、钢琴、手风琴…等,各种乐器的音色纷呈,音乐画面如五彩缤纷绽放,让人屏息。

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值得毕生追寻的目标

人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级人间难得几回闻-婕韵试听Kondo Kagura真空管后级2016年第37届台北音响暨艺术大展纪念CD接着我将演奏编制放大,换上交响乐,选的是2016年第37届台北音响暨艺术大展纪念CD,收录吕绍嘉指挥NSO在台北国家音乐厅的音乐会录音。面对Exquisite的7颗单体与500瓦承受功率,Kagura的动态确实受到延宕,无法展现凌厉的动感,但音场分离度、层次感,以及声音的实体感,仍然极为优异,令人叹服,更重要的是,整个音场的下盘仍是沉稳,三频结构杰出,上、下延伸轻鬆自在,而无捉襟见肘之憾。

一个下午听罢,我终于能够体会为何有这么多发烧友如此着迷于直热单端三极管机了,那通透晶润的音色,纤细灵动的音乐表情,微动的强弱变化,让音乐深具魅力,Kagura以其独到的技术,以及无视成本高低,只关心声音表现的态度,以单端并联方式赋予更实用的驱动力,让使用者能更不受限地享受音乐的美与各类音响器材的美。当然,Kagura并不是寻常人能负担的音响,但绝对是懂得欣赏的人值得毕生追寻的目标。

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器材规格

Kondo Kagura
型式:单端并联真空管单声道后级扩大机
输出功率:50瓦@1kHz, 5% THD
使用真空管:211×2,6SN7×2,12AU7×1,GZ34×4
频率响应:8Hz – 42kHz(+0dB, -3dB @1W)
输入阻抗:50kΩ(一组RCA输入)
输出:4Ω、8Ω(或16Ω)
尺寸:320×370×558mm(W×H×D)
重量:62 kg
参考售价:6,000,000元
进口总代理:全茂
电话:04-2234-1815
原厂网站:www.audionote.co.jp

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