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美国Ayre由Charles Hansen于1993年创立,专注在「插电」的音响器材,从CD、DAC、前级、后级到综合扩大机,一应俱全。目前Ayre的产品系列区分为三部分:顶级R系列、进阶5系列,再来就是全新登场的8系列。其中8系列的发展是近几年Ayre最重要的研发,R系列与5系列在传统发烧音响市场上,早已经树立起既有的地位,但是8系列则代表突破传统的全新Ayre世代。

突破传统的新类型

如何突破传统?就拿送评的EX-8来说,一般说来会归类为「综合扩大机」,传统定义就是把前、后级装在一起的扩大机,可是Ayre却给EX-8不一样产品类别:「Integrated Hub」!我们要把这两个字拆解开来才能理解其内涵,「Integrated」代表传统的综合扩大机,Hub则意指Digital Hub数位中心,整合各式各样的数位讯源,两大功能合而为一,就成了Ayre新世代的Integrated Hub。

观察Ayre在8系列的产品规划,就可以知道EX-8是系列产品当中最重要的明星器材。目前已经推出的8系列器材包括KX-8前级、VX-8后级、QX-8数位中心与EX-8综合扩大机。QX-8是带有数位音量控制的DAC,而KX-8则是类比音控前级内建DAC,VX-8则是传统后级,输出功率100瓦,再来是EX-8 Integrated Hub。

新世代全能综扩-试听Ayre EX-8综合扩大机
三位一体的创新器材

看出产品发展的逻辑了吗?用QX-8 Digital Hub作为基础,用6组数位输入整合多样化的数位讯源,成为全功能的DAC,有线与无线数位连线全部通吃。然后加入前级放大,再装上Ayre独家Variable Gain (VGT)可变增益音控,就变成具备全能DAC解码的KX-8前级,搭配VX-8后级,就是数位类比通吃的前、后级组合。那么EX-8怎么来的?把三部机器全部装入同一个机箱,搞个「三位一体」,就变成EX-8全能综扩了。

您看,EX-8有6组数位输入,包括乙太网路、非同步USB、AES/EBU、S/PDIF与数位光纤,外加Wi-Fi支援,从有线到无线网路全部一网打尽,整合在EX-8里面,让这部综扩变成全功能的数位音乐中枢。不过,回头看看EX-8骨子里的放大技术,全部是Ayre最精华的技术。

新世代全能综扩-试听Ayre EX-8综合扩大机
几乎融合Ayre所有关键技术

哪些技术精华?Ayre多年来坚持无负回授、全平衡差动放大,当然要放在EX-8里面,然后加上Ayre新开发的 Double Diamond输出级,增益级是Ayre独家Equilock增益线路,这等于是把高阶KX-8与VX-8的技术精华,全部装到EX-8里面。所以,EX-8可说是8系列里面最耀眼的明星,把数位中枢、前级与后级,全部整合到一部综合扩大机里面,成为Ayre现阶段最具代表性的「全能」综合扩大机,您只需要配上一对优质的喇叭,就能轻鬆享受音乐了。

Ayre发展8系列产品,历时至少超过三年,因为这三年来我在慕尼黑音响展上,每次遇见Ayre的国际行销经理Brent Hefley,总会询问有关Ayre新产品的消息,他在三年前就透露了全新8系列的开发讯息,但隔年2017我才知道8系列的完整开发蓝图,包括QX-8、KX-8、VX-8与EX-8四款器材的原型机,不过要推迟到2018年慕尼黑展上,我才看到EX-8的成品。我笑着跟Brent说,这次研发的脚步有点慢,Brent说没办法,要想把东西做好,有些事情是急不来的。

新世代全能综扩-试听Ayre EX-8综合扩大机
新团队接手Charles Hansen的研发工作

为什么花了这么长的时间开发8系列?因为过去主事者Charles Hansen是Ayre最重要的研发核心,可是他在2006年遭遇严重的车祸,不仅让Charles不良于行,健康也大受影响,所以研发主导在这几年转到资深研发工程师Ariel Brown身上,而近年来数位音乐领域的发展,软体设计越来越重要,所以研发团队加入了软体工程师Brendan Boyle,两人携手合作,扛起过去Charles独挑大樑的研发工作。

新世代全能综扩-试听Ayre EX-8综合扩大机
虽然研发有了新的团队,可是他们没有忘记Ayre的核心价值:全平衡、无负回授放大线路,一直是Charles最坚持的核心技术,全平衡放大的概念,还延伸到耳机放大线路。是的,EX-8还有独立耳机放大线路,面板上面有三个耳机孔,6.3mm是单端输出,两个3.5mm是单端也是平衡输出,效果最好者肯定是双3.5mm平衡输出,因为这样可以做到最高的声道分离度,强化耳机立体音像,而且耳机输出推力超强,平衡输出达8 Vrms,单端也有4 Vrms,把EX-8当作耳机扩大机来用,绝对能与其他高阶耳机扩大机平起平坐。


新世代全能综扩-试听Ayre EX-8综合扩大机
早年写音响评论时,遇到Ayre的器材,总会戏称他们家在卖「空气」,Ayre与Air英文同音,以前他们家K系列的前级,打开机箱真的是空空如也,关键的放大线路在背板上,音量控制则是从前方面板用一根金属棒连接转动,机箱中间除了变压器之外,其他空空如也,看起来真的很空。可是EX-8绝对不是卖空气,用料可扎实得很,机器已经不大了,内部线路还要分两层楼,数位与类比分开,让彼此的干扰降到最低,同时维持最短讯号路径。还有,EX-8仍然使用EI变压器,而非环形变压器,这与旗舰R系列一脉相传,同样是Ayre偏好的「洁净电源供应」设计。

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